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Jabones líquidos y jabones sólidos: diferencias en la elaboración

Jabones líquidos y jabones sólidos: diferencias en la elaboración

El proceso de hacer jabones líquidos es diferente del proceso de hacer jabones sólidos.

Veamos las principales diferencias:

  • Tipo de álcali
    Para hacer jabones sólidos usamos sosa cáustica – NaOH
    Para hacer jabones líquidos usamos potasa – KOH.
    Cuando combinamos ácidos grasos con sosa cáustica (NaOH), la sosa cristaliza y forma una pastilla de jabón sólida. Cuando hacemos lo mismo con potasa cáustica (KOH), la potasa no cristaliza, y queda una masa de jabón pastosa, que es soluble en agua.
  • Tipo de elaboración: en frío o caliente
    Los jabones sólidos se elaboran mediante el llamado “proceso de saponificación en frío”.
    Los jabones líquidos en cambio, se elaboran mediante el “proceso de saponificación en caliente”. Una vez hemos conseguido la traza, cocemos la pasta de jabón hasta que toda la lejía se neutraliza. La ventaja del proceso en caliente es que puedes usarlo al dia siguiente (no tienes que esperar unas semanas a que cure).
  • Sobreengrasado
    Los jabones líquidos no se sobreengrasan, porqué el aceite no saponificado flotaría en nuestro jabón líquido (el jabón líquido tiene mucha agua, el aceite y el agua no se mezclan y como el aceite es más espeso que el agua flotará). El aceite de ricino sulfatado es el único aceite que puede disolverse en agua, por lo que es el único con el que podremos sobreengrasar (si queremos hacerlo, aunque no es necesario). Hay un tipo de manteca de karité modificada que es también hidrosoluble (INCI: Butyrospermum parkii, PEG-10 Olive Glycerides)
  • Calculadoras de saponificación
    Las calculadoras de saponificación se usan de forma diferente ya que la potasa nunca es pura. Como no podemos sobreengrasar, hay menos margen de error en las fórmulas, ya que demasiada potasa hará que sea un jabón muy alcalino (pH demasiado alto) y tendremos que neutralizarlo. Si por el contrario ponemos menos potasa de la necesaria, no saponificaremos todos los aceites y nos quedará un jabón aceitoso, con aceite flotando en la superficie. Por otra parte, la potasa es siempre mucho menos pura que la sosa cáustica, por  lo que en el caso de la elaboración de jabones líquidos la necesidad de disponer de una buena fórmula es especialmente importante.
  • Aceite de coco
    Para obtener jabones líquidos con mucha espuma (especialmente si donde vivimos el agua es más bien dura) necesitaremos más aceite de coco del que usaríamos normalmente en las fórmulas de jabones con sosa cáustica. Es decir si en los jabones sólidos lo recomendable es usar un máximo del 25% del total de los aceites, en el caso de los jabones líquidos podemos usar proporciones mucho mayores (por ej. 40-45% del total de los aceites).
  • Consistencia
    Los jabones naturales líquidos elaborados con potasa son líquidos (acuosos). Es decir, la consistencia es más acuosa que la de los jabones “liquidos” que compramos en las tiendas (que en su mayor parte no son jabones naturales sino detergentes, a los que se les ha añadido gelificantes y espesantes, entre otras cosas…). Los aceites que contribuyen a crear pastillas más duras en los jabones elaborados con sosa cáustica (como por ej. el aceite de palma o el sebo), no son necesarios en las fórmulas de jabones líquidos ya que la “dureza” no es un factor importante en este tipo de jabones.
  • Agua
    Para disolver la potasa, en los jabones líquidos se pone más agua que en los jabones sólidos (la medida standard es multiplicar la potasa por 3). Esto se hace sobre todo porqué durante el proceso de cocción de la base de jabón se produce evaporación de agua.

Si ya sabes hacer jabones sólidos con sosa cáustica, te recomiendo mi curso online “Jabones líquidos”. Infórmate aquí o escríbeme!

Mercè Castells – Tutora de los cursos online:

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Álcalis para hacer jabón líquido en casa: ¿sosa o potasa?

Para hacer jabón se utilizan dos álcalis: el hidróxido sódico NaOH (también llamado sosa cáustica o sosa) y el hidróxido de potasio KOH (también llamado potasa cáustica o potasa). Su función es la de reaccionar con las grasas para producir jabón.

Álcalis para hacer jabón líquido en casa: ¿sosa o potasa?

Según el tipo de álcali que utilicemos, nuestro jabón tendrá unas características u otras:

  • Jabones con sosa cáustica (también llamada sosa o hidróxido de sodio y cuya fórmula es NaOH):  son sólidos, opacos (típicas pastillas o barras de jabón)
  • Jabones con potasa cáustica (también llamada potasa o hidróxido de potasio y cuya fórmula es KOH),  son líquidos y más bien transparentes. Se disuelven antes que los jabones con sosa cáustica y generan mayor cantidad de espuma. Se usan para hacer jabones líquidos, cremas de jabón o un jabón suave de potasa, que diluido es usado para combatir de forma ecológica las plagas de pulgones de jardines y huertos.

Químicamente el hidróxido de potasio es mucho más reactivo que el hidróxido de sodio y se necesita más cantidad para saponificar grasas (1,4 veces más).

Potasa cáustica

El hidróxido de potasio (también conocido como potasa cáustica), es un compuesto químico inorgánico cuya fórmula es KOH. Es una base fuerte con propiedades similares a las de la sosa cáustica. Se fabrica a partir de la electrólisis del cloruro de potasio.

La potasa es blanca, dura, absorbe rápidamente el anhídrido carbónico del aire y se disuelve en cualquier proporción de agua. La solución concentrada es muy corrosiva y destruye rápidamente la piel. Tiene un olor característico (“huele a lejía”).

Es usada para elaborar “jabones de potasa”, que son más suaves que los jabones hechos con sosa cáustica (hidróxido de sodio).

Como los jabones hechos con potasa son muy solubles (mucho más que los jabones hechos con sosa cáustica, que son más duras y menos solubles), necesitan por tanto menos agua para licuificarse, por lo que proporcionalmente contienen más jabón que los “jabones líquidos” hechos con sosa cáustica.

Su uso más común es para la elaboración de jabones líquidos y como ingrediente en preparados de limpieza y desinfección de materiales que puedan resistir la corrosión.

Es importante guardar la potasa en un lugar fresco, ventilado y seco, ya que en contacto con el aire se carbonata con facilidad.  No debemos guardarla en recipientes de aluminio, estaño, zinc, bronces, cromo, plomo, etc, ya que se corroen con facilidad. Debe ser guardada en un lugar donde los niños o animales no tengan acceso.

  • Aspecto: escamas de color blanco
  • Pureza habitual: Hidróxido de Potasio (KOH):  85-90%

Las escamas blancas de potasa que compramos nunca son 100% de hidróxido de potasio. La estructura cristalina de la KOH en realidad contiene aproximadamente un 10% de agua, junto con alrededor de 1% de otras impurezas (principalmente carbonato de potasio).

La potasa es muy corrosiva, es importante por lo tanto, seguir las normas de seguridad.

Ojo! No te confundas!

Lo que llamamos potasa o potasa cáustica es hidróxido de potasio (KOH). Normalmente se vende en escamas blancas, con una pureza de alrededor el 90%. Es un producto diferente del carbonato de potasio (que a veces también le llaman potasa) y cuya fórmula es K2CO3.

Mercè Castells – Tutora de los cursos online:

 

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Jabones líquidos vs jabones sólidos

cómo hacer jabones líquidos naturales Para elaborar jabones naturales, saponificamos grasas con un álcali, que puede ser sosa cáustica o potasa. Si has hecho jabones por el método de saponificación en frío con sosa cáustica, lo primero que debes de tener en cuenta es que el proceso de hacer jabones líquidos es diferente del proceso de hacer jabones sólidos.

Veamos las principales diferencias:

  • Tipo de álcali
    Para hacer jabones líquidos usamos potasa – KOH.
    Cuando combinamos ácidos grasos con sosa cáustica (NaOH), la sosa cristaliza y forma una pastilla de jabón sólida. Cuando hacemos lo mismo con potasa cáustica (KOH), la potasa no cristaliza, y queda una masa de jabón pastosa, que es soluble en agua.
  • Tipo de elaboración: en frío o caliente
    Una vez hemos conseguido la traza, cocemos la pasta de jabón hasta que toda la lejía se neutraliza. La ventaja del proceso en caliente es que puedes usarlo al dia siguiente (no tienes que esperar unas semanas a que cure).
  • Sobreengrasado
    No sobreengrasamos el jabón, porqué el aceite no saponificado flotará en nuestro jabón líquido (el jabón líquido tiene mucha agua, el aceite y el agua no se mezclan y como el aceite es más espeso que el agua flotará). El aceite de ricino sulfatado es el único aceite que puede disolverse en agua, por lo que es el único con el que podremos sobreengrasar (si queremos hacerlo, aunque no es necesario). Hay un tipo de manteca de karité modificada que es también hidrosoluble (INCI: Butyrospermum parkii, PEG-10 Olive Glycerides)
  • Calculadoras de saponificación
    Las calculadoras de saponificación se usan de forma diferente ya que la potasa nunca es pura. Como no podemos sobreengrasar, hay menos margen de error en las fórmulas, ya que demasiada potasa hará que sea un jabón muy alcalino (pH demasiado alto) y tendremos que neutralizarlo. Si por el contrario ponemos menos potasa de la necesaria, no saponificaremos todos los aceites y nos quedará un jabón aceitoso, con aceite flotando en la superficie. Por otra parte, la potasa es siempre mucho menos pura que la sosa cáustica, por  lo que en el caso de la elaboración de jabones líquidos la necesidad de disponer de una buena fórmula es especialmente importante.
  • Aceite de coco
    Para obtener jabones líquidos con mucha espuma (especialmente si donde vivimos el agua es más bien dura) necesitaremos más aceite de coco del que usaríamos normalmente en las fórmulas de jabones con sosa cáustica. Es decir si en los jabones sólidos lo recomendable es usar un máximo del 25% del total de los aceites, en el caso de los jabones líquidos podemos usar proporciones mucho mayores (por ej. 40-45% del total de los aceites).
  • Consistencia
    Los jabones naturales líquidos elaborados con potasa son líquidos (acuosos). Es decir, la consistencia es más acuosa que la de los jabones “liquidos” que compramos en las tiendas (que en su mayor parte no son jabones naturales sino detergentes, a los que se les ha añadido gelificantes y espesantes, entre otras cosas…). Los aceites que contribuyen a crear pastillas más duras en los jabones elaborados con sosa cáustica (como por ej. el aceite de palma o el sebo), no son necesarios en las fórmulas de jabones líquidos ya que la “dureza” no es un factor importante en este tipo de jabones.
  • Agua
    Para disolver la potasa, en los jabones líquidos se pone más agua que en los jabones sólidos (la medida standard es multiplicar la potasa por 3). Esto se hace sobre todo porqué durante el proceso de cocción de la base de jabón se produce evaporación de agua.

Encontrarás más información en nuestro curso online Elaboración de Jabones Líquidos.

Mercè Castells

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