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¿Qué es un tensoactivo?

Las sustancias que disminuyen la tensión superficial de un líquido o la acción entre dos líquidos, son conocidas como agentes tensoactivos (tensioactivos o surfactantes). Influyen por medio de la tensión superficial en la superficie de contacto entre dos fases (p.ej., dos líquidos insolubles uno en otro).  En función de su mayor o menor dispersión en agua, y su mayor o menor estabilización de las micelas o coloides, los tensioactivos se emplean como emulsionantes, humectantes, detergentes o solubilizantes.

Entre los tensoactivos se encuentran las sustancias sintéticas que se utilizan regularmente en el lavado, entre las que se incluyen productos como detergentes para lavar la ropa, lavavajillas, productos para eliminar el polvo de superficies, gel de ducha y champús.

Fueron desarrollados en la primera mitad del siglo XX, y han suplantado ampliamente al jabón tradicional.

Las propiedades de los tensoactivos se obtienen a través de su estructura molecular. Se componen de una parte hidrófoba o hidrófuga y un resto hidrófilo, o soluble en agua.

¿Qué son los tensoactivos?
Tensioactivos

Según su estructura molecular pueden ser:

  • Tensoactivos aniónicos
    Son los que más se producen a escala industrial en cuanto a volumen y son los más utilizados a nivel doméstico. En cuanto a relación efectividad/precio son los mejores en general.
    El jabón natural es un tensoactivo aniónico.
  • Tensoactivos catiónicos
    Tienen propiedades bactericidas y pueden matar diferentes microorganismos o al menos retrasar su crecimiento, pero no lavan tan bien.
  • Tensoactivos no iónicos
    Empleados con frecuencia para vajillas, no forman mucha espuma
  • Tensoactivos anfóteros
    Utilizados en champús y cremas para usar sobre la piel

Detergentes vs Jabones

Los detergentes son tensioactivos que se emplean para separar la suciedad de cualquier tipo de superficie. Actualmente se fabrican numerosos tensioactivos sintéticos y de origen natural que son utilizados en la industria cosmética.

Los jabones pueden ser de tocador (uso cosmético) y de lavar (uso doméstico). Los jabones de tocador son más suaves ya que llevan glicerina natural, que es un subproducto del proceso de saponificación. Los jabones duros se realizan con sosa, mientras que los líquidos con potasa. En este artículo te contamos las diferencias en su elaboración.

Emulsionantes

Un emulsionante, emulgente o emulsificante es un tensoactivo que permite la emulsión de un aceite en una disolución acuosa (emulsionante o/w) o de agua en una disolución orgánica (emulsionante w/o). Debido a la capacidad anfifílica de estos tensioactivos,  son capaces de mezclar dos fases inmiscibles formando emulsiones estables.

Via | wikipedia.org

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Propiedades nutritivas del agua de mar

Propiedades nutritivas del agua de mar

Propiedades nutritivas del agua de mar

En este vídeo  Mariano Arnal, Presidente de la Fundación Aquamaris, nos da las claves para integrar en nuestra dieta el aporte nutricional del agua de mar.  Aquamaris es una Fundación cuya finalidad es investigar y divulgar las propiedades terapéuticas y nutritivas del agua de mar, además de nuevos usos como cosmética, riego o cocina, entre otros. También dedican gran parte de su esfuerzo en hacer del agua de mar un recurso conocido, útil y accesible a todo el mundo.

Mariano es el autor de los libros “Cómo beber agua de mar” y “La mejor sal, agua de mar”, que puedes descargar desde su web (descarga directa del PDF haciendo click sobre el título del libro).

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El libro familiar de cuidadores de semillas

El libro familiar de cuidadores de semillas
El libro familiar de cuidadores de semillas

En muchos países la gente ha trabajado en agricultura y jardinería durante años, sin embargo carecen de técnicas, habilidades y conocimiento para la conservación de semillas. De este modo, estas semillas de variedades probadas y originales, se pierden. El objetivo de este libro, escrito por Rosemary Morrow e ilustrado por Susan Girard, es el de enseñar a conservar las semillas, manteniendo la buena calidad a través de la selección local y la puesta en marcha de bancos de semillas.

La conservación de semillas resulta fácil de aprender y practicar y no necesita mucho equipamiento. Este libro te mostrará cómo hacerlo.

Enlace de descarga:  El Libro de los Cuidadores de Semillas – Rosemary Morrow (PDF)

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Nuestro Veneno Cotidiano

En el curso de los treinta últimos años la tasa de incidencia del cáncer a aumentado un 40%, con un incremento de leucemia y tumores cerebrales

Se ha constatado una evolución similar para las enfermedades neurológicas, autoinmunes, o para el disfuncionamiento de la reproducción, una “epidemia” que golpea a los países llamados “desarrollados”.

El libro y documental Nuestro Veneno cotidiano realizado por la periodista Marie-Monique Robin es fruto de un trabajo de investigación de dos años en América del Norte, Asia y Europa, apoyándose en numerosos estudios científicos pero también en testimonios de cientificos, investigadores, representantes de las agencias de reglamentación, ella demuestra que la causa principal de la epidemia es de orígen medioambiental, debido a las decenas de miles de millones de moléculas químicas que han invadido nuestra alimentación después del final de la Segunda Guerra Mundial.