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¿Qué es un extracto CO2 supercrítico?

¿Qué es un extracto CO2 supercrítico?

Tradicionalmente los extractos herbales se han hecho macerando una planta en un disolvente (aceite vegetal, alcohol, agua, glicerina…) durante varios días o semanas. El extracto CO2 supercrítico es una técnica relativamente nueva que cada vez es más utilizada. De hecho, seguramente has comprado algún extracto elaborado mediante esta técnica. Pero, ¿en que consiste? ¿cuáles son sus beneficios e inconvenientes?

El CO2 (dióxido de carbono), es un gas totalmente inocuo, que se convierte en un potente disolvente en condiciones de presión y temperatura superiores a su punto crítico. Es decir, tiene la capacidad de comportarse como un fluido (en un estado con propiedades intermedias entre líquido y gas) cuando se comprime bajo ciertas condiciones. Este “fluido” es un disolvente muy potente.

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Tierra de Diatomeas. Un eficaz y ecológico insecticida

Tierra de Diatomeas. Un eficaz y ecológico insecticida

La tierra de diatomeas, formada por fósiles de algas microscópicas marinas muy cortantes, tiene diversos usos industriales, entre los que destaca su eficacia como insecticida natural frente a insectos, incluyendo hormigas, chinches y pulgas.

La tierra de diatomeas (dióxido de silicio) es una roca sedimentaria silícea formada por micro-fósiles de diatomeas, unas algas marinas con un importante papel en el ecosistema de mares y océanos, constituyendo entre el 20 y el 25% de la producción fitoplanctónica.

Es un insecticida totalmente natural y reconocido como biocida por la reglamentación europea. Se extrae de canteras naturales, refinándose mecánicamente, sin transformación química, siendo una materia prima casi inagotable. Su uso se está extendiendo al ser la solución más efectiva frente a plagas de pulgas, hormigas y chiches.

Cómo actúa la tierra de diatomeas

La tierra de diatomeas actúa mecánicamente sobre los insectos, con una doble acción: es un gran abrasivo y es desecante. Las partículas de las diatomeas trituradas tienen bordes microscópicamente afilados que resultan letales para los exoesqueletos de los insectos.

Cuando los insectos caminan por la tierra de diatomeas, las finas partículas desgarran su caparazón exterior y matan al insecto por deshidratación.

El polvo de tierra de diatomeas (DED) tiene muchas ventajas sobre los insecticidas habituales.

  • A diferencia de los pesticidas químicos, el riesgo de desarrollar resistencia al insecticida es escaso, dado que su acción es física y no química o metabólica, por lo que pueden ser utilizados tan a menudo como sea preciso
  • Una vida útil extremadamente larga. Cuando se rocía con aerosoles, efectivamente algunos insectos mueren, pero otros muchos se alejan de la zona de pulverización, regresando cuando la eficacia del insecticida ha desaparecido. La tierra de diatomeas se mantiene estable (en lugares secos) y tiende a ser anulada solamente por la acumulación del polvo doméstico y otros desechos.
  • Tiene una muy baja toxicidad en mamíferos hasta el extremo de que se utiliza en silos de granos o semillas.
  • No deja residuos químicos

Aplicaciones y forma de uso de la tierra de diatomeas

Frente a plagas de hormigas, caracoles, cucarachas, polillas…

Aplicar la tierra de diatomeas esparciendo el polvo por todos los lugares por donde pasan, así como en sus refugios (juntas de los pisos, fisuras, hormigueros, etc.). De esta forma se evita también la reproducción de los parásitos cuyas larvas se esconden en dichos refugios.

Hay que tener en cuenta que, para que sea efectiva la tierra de diatomeas, debe estar seca. Simplemente el rocío de la mañana puede hacerle perder su eficacia. En este caso, deberá reponer el polvo.

La tierra de diatomeas, formada por fósiles de algas microscópicas marinas muy cortantes, tiene diversos usos industriales, entre los que destaca su eficacia como insecticida natural frente a insectos, incluyendo hormigas, chinches y pulgas.

La tierra de diatomeas (dióxido de silicio) es una roca sedimentaria silícea formada por micro-fósiles de diatomeas, unas algas marinas con un importante papel en el ecosistema de mares y océanos, constituyendo entre el 20 y el 25% de la producción fitoplanctónica.

Es un insecticida totalmente natural y reconocido como biocida por la reglamentación europea. Se extrae de canteras naturales, refinándose mecánicamente, sin transformación química, siendo una materia prima casi inagotable. Su uso se está extendiendo al ser la solución más efectiva frente a plagas de pulgas, hormigas y chiches.
Cómo actúa la tierra de diatomeas

La tierra de diatomeas actúa mecánicamente sobre los insectos, con una doble acción: es un gran abrasivo y es desecante. Las partículas de las diatomeas trituradas tienen bordes microscópicamente afilados que resultan letales para los exoesqueletos de los insectos. Cuando los insectos caminan por la tierra de diatomeas, las finas partículas desgarran su caparazón exterior y matan al insecto por deshidratación.

 

Tierra de diatomeas para eliminar parásitos en los animales.

Es útil ante diversas especies de parásitos: pulgas, piojos, garrapatas…

Cepillar el pelo del animal a contrapelo y espolvorear pequeñas cantidades de tierra de diatomeas de forma regular. Los parásitos entran en contacto con el polvo inmediatamente. Renovar cada 4 ó 5 días, repitiendo la operación.
Hay que evitar el contacto con los ojos y la inhalación.

Aplicación profiláctica y desodorante en mascotas

Puede tratar las zonas donde duermen o descansan sus mascotas (cestas, almohadas, cajas…), aplicando el polvo de diatomeas en una cantidad de 10 a 30 g. por metro cuadrado. No debe olvidarse de las esquinas ni de los lugares de difícil acceso. La tierra de diatomeas, además de tener una acción preventiva frente a pulgas y otros parásitos, tiene un poder desodorante frente a los restos de orina, moho y otros.
Utilización para chinches de cama y pulgas

La tierra de diatomeas es más eficaz, económica y segura que los pesticidas y los productos químicos.

Si sospechamos o tenemos la certeza de contar con estos inoportunos intrusos, esparcir el polvo de tierra de diatomeas alrededor del marco de la cama, debajo del colchón y por las esquinas del dormitorio. Como ya hemos dicho, la clave es colocar el polvo en las áreas donde los insectos de la cama operan o viven.

Otras propiedades y aplicaciones de la tierra de diatomeas

Por sus propiedades absorbentes y desodorantes, resulta útil para:

  • Limpiar manchas de grasa sobre tela, sofás o incluso sobre cuero.
  • Limpiar manchas de orina en edredones o sillas para niños

Para ello, cubrir generosamente la zona a tratar, sin frotar. Dejar pasas unas horas y después frotar suavemente. Finalmente es necesario aspirar el polvo residual.

Debido a su estructura fina y abrasiva y haciendo una pasta con agua y tierra de diatomeas, podrá limpiar sin rayar y sacar brillo al acero, cobre, estaño y plata.

Esta estructura abrasiva le permite ser utilizada como mascarilla facial exfoliante.
Precauciones

Ojo al seleccionar la Tierra de Diatomeas. Hay algunas marcas que no están autorizadas para el consumo en agricultura o alimentación.

El único riesgo de la tierra de diatomeas es la inhalación. Utilice guantes para aplicarlo y trate de mantenerlo alejado de sus fosas nasales, a fin de evitar inhalarlo.

Fuente: VidaNaturalia

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Aceite de hipérico: cómo elaborarlo

Cómo elaborar aceite de hipérico

El macerado de hipérico en aceite de oliva virgen es un remedio tradicional en uso externo. Por sus propiedades analgésicas, calmantes, antiinflamatorias, antisépticas y cicatrizantes ha sido aplicado desde hace siglos en quemaduras leves, para ayudar a cicatrizar heridas, rozaduras, hemorroides, etc.

Es ideal para pieles frágiles, enrojecidas o irritadas. Proporciona a la piel suavidad y elasticidad.

Contiene flavonoides, ácido ascórbico, cineol, pineno, taninos, limoneno, etc, siendo la hipericina el compuesto que le otorga su valor terapéutico más notable. Tiene además un alto contenido en taninos, por lo que se suele utilizar por vía externa para tratar heridas, acné, quemaduras y otras afecciones de la piel.

Cómo hacer oleado de hipérico

  1. Cortaremos las sumidades floridas del hipérico (la parte externa que contiene las pequeñas flores amarillas) y las trocearemos
  2. Las introducimos en un tarro de cristal y las cubrimos totalmente con aceite de oliva virgen.
  3. Tapamos el tarro y lo ponemos “a sol y serena” (por ej. en el alfeizar de una ventana). Lo dejamos macerar durante 40 días, agitando cada día.
  4. Al cabo de ese tiempo filtramos, envasamos y lo guardamos en un lugar fresco y oscuro. Veremos que ha tomado un color rojizo. Eso es debido a la hipericina que contiene, es normal ese color, así que no te preocupes por eso.

PRECAUCIONES: Puede ser fotosensibilizante, presentando pigmentación o irritación de la piel, por lo que no debe ser aplicado en pleno sol.

Mercè Castells
Autora del Manual de Cosmética Natural DIY y tutora de los cursos online:

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Qué es y cómo se usa el carbonato de sodio

carbonato de sodio: qué es y cómo se usa

El carbonato de sodio o carbonato sódico (conocido en inglés con el nombre de “washing soda” o “soda ash“) es una sal blanca y translúcida, muy alcalina, cuya fórmula química es Na2CO3.  Es una sustancia natural procedente de un mineral llamado trona. Es  usada desde hace cientos de años en la fabricación de jabón, vidrio y tintes.

¿Para que se usa el carbonato de sodio?

El carbonato de sodio es un gran aliado en productos para la limpieza del hogar: lavar la ropa, quitamanchas (grasa y vino), desengrasante para productos de limpieza para la cocina, desincrustante para el baño, etc.

  • Es desengrasante y ayuda a eliminar manchas en la ropa.
  • Ablanda el agua, favoreciendo la acción del jabón y la creación de espuma.
  • Mantiene los colores ( de hecho se usa en el teñido de ropa como fijador de los colorantes).
  • También se utiliza como descalcificador (para la limpieza de baños y azulejos por ejemplo).

En jabones líquidos de uso doméstico, elaborados con potasa y aceite de oliva, es un ingrediente casi necesario, ya que por un lado espesa el jabón (textura gel) y por el otro, mejora las propiedades limpiadoras.

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Usos del ácido láctico en cosmética natural

Usos del ácido láctico en cosmética natural

El ácido láctico es una ácido alfahidróxido (AHA) de origen natural (fermentación de la leche, caña de azúcar y manzanas). Para su uso en productos cosméticos, se vende en frascos de vidrio oscuro con gotero.

En cosmética natural se usa básicamente para ajustar el pH de las preparaciones cosméticas (cremas, jabones, etc), pero también como activo, ya que debido a su gran afinidad con la piel y el cabello, ayuda a hidratar la piel. Además, tiene una acción queratolítica (facilita la eliminación de las escamas y células epiteliales muertas).

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Usos de la goma de tragacanto en cosmética natural

Usos de la goma de tragacanto en cosmética natural

La goma de tragacanto (también llamada goma adragante o goma alquitira), se obtiene del exudado gomoso del tronco y ramas del arbusto Astragalus gummifer y de otras especies de Astragalus. Se encuentra sobretodo en Asia Occidental.  Su denominación INCI es Astragalus gummifer gum.

Suele venderse en forma de polvo fino color crudo. Su composición es una mezcla de polisacáridos, tanto solubles como insolubles en agua, los que le confieren capacidad para formar hidrosoles coloidales, soluciones viscosas o geles. Por ello, es utilizado tanto en la cocina (elaboración de gelatinas, pastas, siropes, jaleas, helados, etc.), en manualidades como en la cosmética (cremas, geles…).

Se considera una de las sustancias naturales más efectivas como gelificante ya que, además, confiere buena estabilidad ante el calor, pH o el oxígeno.

PROPIEDADES

Gelificante, espesante de emulsiones, emulsionante, agente suspensor.

DOSIS

Del 0,5 al 2 % en las soluciones. Siendo necesario un 2% para obtener una consistencia de gel. Soluble en agua, insoluble en etanol y disolventes orgánicos.

Para obtener mejor resultado, el agua debe calentarse (70ºC) antes de incorporarla al polvo de tragacanto y añadirse lentamente agitando bien y mantener batiendo (nos podemos ayudar con una batidora) hasta que la solución esté completamente homogeneizada. Dejar enfriar para la obtención de la consistencia deseada. Conservar en lugar fresco, preferiblemente en refrigerador.

RECETA: Contorno de ojos reafirmante

PRECAUCIÓN: es poco frecuente pero hay personas que podrían padecer alergia de contacto o por ingesta de la goma.

Beatriz Lavado – Bióloga y naturópata
Tutora de los cursos de Aromaterapia, Cosmética Natural , Fitocosmética y Emulsiones naturales
Elaborando CosméticosLa Redoma Creativa

 

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Peligros de las fragancias

Peligros de las fragancias

Las fragancias son productos químicos utilizados en los productos de belleza para que adquieran un agradable aroma.

Peligros de las fragancias

  • Se lista únicamente como “fragancia” con el pretexto de que es un secreto comercial por lo que sus químicos individuales no están desglosados. (1) (2).Stephanie Greenwood, dueña de Bubble and Bee una tienda de productos orgánicos, nos dice que la Fragancia es uno de los 5 principales químicos que se deben evitar debido a que no sabemos cuántos químicos contiene, puede ser 1 como pueden ser 200. (3).
  • Uno de los principales ingredientes escondidos de las fragancias son los Ftalatos. Aunque algunos Ftalatos están siendo eliminados de los cosméticos debido a la presión de los consumidores, el Dietil Ftalato (DEP) aún se usa en muchos productos, incluyendo fragancias. En la Campaign for Safe Cosmetics (Campaña para Cosméticos Seguros) de 2010 se encontró DEP en 12 de las 17 fragancias analizadas. (4).
  • En experimentos con ratas se encontró que los Ftalatos bloquean la acción de los andrógenos fetales, lo que afecta el desarrollo de género en la descendencia masculina, con resultados que incluyen testículos no descendidos en el nacimiento, bajo recuento de espermatozoides, y tumores testículares más adelante en su vida.(5). Estudios muestran que en hombres adultos la exposición a algunos Ftalatos está asociada a espermatozoides de baja calidad e inferilidad. La exposición a Ftalatos en mujeres embarazadas, ha sido asociada al acortamiento de la distancia entre el ano y los genitales en bebés varones, indicando que feminización ha ocurrido durante el desarrollo genital. Animales hembras de laboratorio expuestas a Ftalatos tenían alteraciones de las hormonas sexuales y experimentaron pérdida fetal. (6)
  • Una de las maneras en que los Ftlatos interfieren con el funcionamiento reproductivo es al reducir los niveles de hormonas sexuales, las cuales son fundamentales para el desarrollo y funcionamiento de los órganos sexuales. Investigación adicional sugiere que estos mismos mecanismos pueden relacionar a los Ftalatos con el cáncer de seno. Los Ftlatos también han demostrado que causan proliferación de las células del tumor de mama y hace que tratamientos anti-estrógenos, como tamoxifen, sean menos efectivos contra los tumores (7).
  • Se ha demostrado que los Ftalatos causan daño a los pulmones, hígado, riñones y dañan los testículos en desarrollo de los descendientes. Estos resultados provienen de experimentos con animales, que según científicos del gobierno, son relevantes para predecir los impactos en la salud de los humanos. (8).
  • Otro de los peligrosos químicos escondidos en las fragancias son los almizcles sintéticos. En 2009 un estudio del Austrian College Students encontró que quienes usaban más perfume tenían los niveles más altos de almizcles sintéticos, incluyendo Galaxólido y Tonalido, en su sangre. Investigaciones del Enviromental Working Group ha encontrado almizcle sintético en la sangre del cordón umbilical de bebés estadounidenses recién nacidos. Investigaciones preliminares sugieren que los almizcles pueden alterar las hormonas. Tanto el Galaxólido como el Tonalido pueden estimular el estrógeno humano y se ha demostrado que afectan los receptores de andrógeno y progesterona. (9).
  • 1 de cada 50 personas podría sufrir de daño al sistema inmunológico debido a la fragancia, y volverse sensibilizado, según la EU’s Scientific Committee on Cosmetic Products and Non Food Products. Una vez sensibilizado a un ingrediente, una persona puede permanecer así durante toda la vida, sufriendo una reacción alérgica con cada exposición subsiguiente. Las fragancias son consideradas entre los cinco alérgenos más conocidos, y se conoce que pueden causar y desencadenar ataques de asma. Un análisis de productos conducido por Campaing for Safe Cosmetics en 2010 reveló un promedio de diez sensibilizadores en cada fragancia analizada. (10)

¿En qué productos podemos encontrarlos?

Este químico puede estar en cualquier producto: desodorante, crema, shampoo, acondicionador, gel de baño, jabón, etc.

Referencias:
1, 4. Campaign for Safe Cosmetics. Fragrance. Disponible en: http://www.safecosmetics.org/article.php?id=222 Consultado el 16 de enero de 2011.
2. Stephanie Greenwood. Artificial Fragrance and Colors. (2007). Disponible en: http://www.bubbleandbee.com/fragrance%20and%20color%20woes.html Consultado el 16 de enero de 2011.
3. Stephanie Greewood. Top Five Chemicals To Avoid. (2007). Disponible en: http://www.bubbleandbee.com/topfivechemicals.html. Consultado el 16 de enero de 2011.
5. Dr. Joseph Mercola. One Out of Five Cosmetics May be Contaminated With Cancer-Causing Impurity. Disponible en: http://articles.mercola.com/sites/articles/archive/2007/03/01/one-out-of-five-cosmetics-may-be-contaminated-with-cancer-causing-impurity.aspx Consultado el 16 de enero de 2011.
6, 7, 9, 10. Campaign for Safe Cosmetics. Phthalates. Disponible en: http://www.safecosmetics.org/article.php?id=290. Consultado el 16 de enero de 2011.
8. Campaign for Safe Cosmetics. Sexy for her. For baby, it could be really poison. Disponible en: http://www.safecosmetics.org/downloads/Poison-ad.pdf Consultado el 16 de enero de 2011.

Fuente: Siempre Natural

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Aceites esenciales en cosmética natural: precauciones y recomendaciones

Aceites esenciales en cosmética natural

Los aceites esenciales 100% puros y naturales se pueden producir por varios métodos, pero el principal es la destilación al vapor. Por tanto, diremos que son productos lipídicos obtenidos de la destilación de plantas aromáticas.

Son sustancias muy concentradas y, por tanto, muy activas.

Propiedades cosméticas

En general, son antisépticos, aromáticos y cicatrizantes. Propiedades específicas según el aceite esencial escogido.

Usos

Ingrediente lipídico, enriquecedor en todo tipo de preparaciones. Especialmente útiles como conservadores y aromatizantes naturales.

Precauciones y recomendaciones

  • La inmensa mayoría (casi todos) son problemáticos si se usan puros. Es por lo tanto es necesario diluirlos antes de usarlos.
  • La inmensa mayoría contienen componentes que pueden ser “potencialmente alergogénicos”: linalol, limoneno, geraniol, eugenol, etc. Esta recomendación va más dirigida a pieles muy reactivas, ya que la mayoría de personas no suelen manifestar reacciones de hipersensibilidad si los aceites esenciales están bien diluidos.
  • Su gran concentración requiere de prudencia. Pueden generar irritación en la piel y mucosas, intoxicación y reacciones de hipersensibilidad. Valorar de forma aislada.
  • En general, se desaconseja el uso en niños menores de 6 años (salvo expertos), en embarazadas, epilepsia y neuropatías
  • Los aceites esenciales no deben ingerirse, salvo tener conocimientos profundos sobre aromaterapia y sus consecuencias. Existen muchos aceites esenciales naturales que son tóxicos.
  • Alejar del alcance de los niños. No usar sin previa dilución. Evitar el contacto directo con las mucosas y los ojos.

Algunos aceites esenciales requieren medidas especiales de prudencia

  • irritantes que precisan una buena dilución (en total, usar el 0,1%): canela, clavo, pimienta, etc
  • irritantes y no se recomienda uso facial en % superiores al 0,1%, pero para productos corporales son mejor tolerados: romero, tomillo, menta, eucalipto, etc.
  • fotosensibilizantes y que requieren de medidas de protección solar. Evitar un uso elevado en verano (sobre todo para productos faciales): bergamota, limón, naranja, mandarina y aranja.

Ten en cuenta que damos ejemplos de cómo los aromaterapeutas suelen utilizar los aceites esenciales. Para cualquier duda relacionados con posibles tratamientos consulta con tu médico o especialista.

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¿Son todas las mieles iguales?

Cómo reconocer una miel de calidad

Como todos sabemos, la miel es producida por las abejas a partir de la transformación del néctar de las flores. Ha sido consumida desde la antiguedad y ampliamente estudiada por sus propiedades antisépticas, fortificantes, calmantes, laxantes, diuréticas y bactericidas.

Además, tiene numerosas propiedades cosméticas, por lo que se usa también en cremas, lociones, jabones, etc. Por ejemplo, si mezclamos 2 cucharaditas de miel con 1 cucharadita de aceite de oliva, aplicamos esta mezcla en talones agrietados o en los codos, y lo dejamos durante 30 min. conseguiremos suavizar esta piel reseca, de forma senzilla, barata y muy efectiva.

Pero no todas las mieles son iguales. Para poder beneficiarnos de las múltiples propiedades de la miel, ésta debe ser pura. Pero ¿cómo saber si la miel que tengo en casa es pura y de calidad?. En este video nos lo explican.

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Elaboración tradicional de la manteca de karité

Elaboración tradicional de la manteca de karité

La manteca de karité es una manteca vegetal muy densa que se obtiene de las nueces del arbol de karité (vitellaria paradoxa), que se encuentra en África central (desde Malí a Etiopía). Suele crecer entre 15-20 metros de altura y da frutos a partir de los 15 años. Se ha usado en los hogares africanos durante casi 2000 años como alimento y para proteger la piel del sol, nutrirla e hidratarla.

Elaboración de la manteca de karité

Las mujeres africanas recogen las nueces del suelo, las lavan y las tuestan para obtener la manteca. A temperatura ambiente es sólida, pero se funde fácilmente con el contacto de la piel.  Se absorbe fácilmente y no es comedogénica. Tiene efecto reparador, cicatrizante y antienvejecimiento.

En este video vemos como las mujeres recogen las nueces del suelo y las dejan secar al sol durante una semana. Luego las seleccionan, las lavan, las hierven y las dejan secar al sol durante dos semanas.

A continuación, procesan las nueces hasta obtener la preciada manteca.

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